Wat zijn gesloten kruinbossen?

De gesloten luifelgebieden van de regenwouden herbergen talloze soorten die nergens anders op aarde
De gesloten luifelgebieden van de regenwouden herbergen talloze soorten die nergens anders op aarde voorkomen.

Bossen met gesloten bladerdak zijn verbazingwekkende ecosystemen, vol vreemde soorten en enorme variaties, waarvan er vele nog moeten worden geïdentificeerd. De bossen zijn te vinden in een breed scala aan omgevingen - polair, gematigd en tropisch - en locaties. Deze fascinerende plekken worden echter ook bedreigd door klimaatverandering en de uitbreiding van de menselijke beschaving, dus al hun geheimen zullen misschien nooit worden ontdekt.

Definitie

Een gesloten luifelbos is een dichte groei van bomen waarin de bovenste takken en bladeren een plafond of bladerdak vormen, dat licht nauwelijks kan doordringen om de bosbodem te bereiken. Ondanks hun nabijheid raken de takken elkaar zelden rechtstreeks. Het beperkte zonlicht vermindert de hoeveelheid vegetatie die onder en tussen de volwassen bomen groeit, waardoor de grond grotendeels vrij is van struikgewas.

Locaties

Sommige wetenschappers schatten dat de soorten die tot nu toe zijn geïdentificeerd slechts een klein deel
Sommige wetenschappers schatten dat de soorten die tot nu toe zijn geïdentificeerd slechts een klein deel zijn van degenen die in gesloten kruinbossen leven.

Gesloten luifelbossen kunnen overal ontstaan waar voldoende bomen zijn, en kunnen loof- of naaldbomen zijn. Enkele van de grootste voorbeelden van bossen met gesloten bladerdak zijn te vinden in de regenwouden van Ghana en Brazilië, hoewel de zuidelijke delen van de taiga (een naaldbos dat grote delen van Canada, Alaska, Mongolië en Zweden bedekt).

Inheemse soorten

De gesloten luifelgebieden van de regenwouden herbergen talloze soorten die nergens anders op aarde voorkomen. Dit omvat vele soorten planten, waaronder soorten bromelia's, liaan en epifyten, evenals insecten en dieren. Sommige soorten vogels, luiaards, hagedissen en kikkers verlaten het bladerdak nooit en duizenden soorten insecten leven alleen in de bomen. Sommige wetenschappers schatten dat de soorten die tot nu toe zijn geïdentificeerd slechts een klein deel zijn van degenen die in gesloten kruinbossen leven.

Gevaren

Hoewel veel dingen invloed hebben op de enorme bossen op deze planeet, zijn de twee grootste bedreigingen menselijke aantasting en opwarming van de aarde. Naarmate de menselijke populatie groeit, kappen mensen grotere stukken bos om velden te beplanten en het hout voor velerlei doeleinden te gebruiken. De bossen kunnen niet snel genoeg teruggroeien om de gekapte delen te vervangen, en blijven dus krimpen. Het effect van de opwarming van de aarde is het duidelijkst in koudere klimaten, waar planten en dieren die zijn aangepast aan de temperaturen het warmere weer niet aankunnen en gedwongen worden hun leefgebied te verlaten of te sterven.